¿Por qué deberías visitar Albania? Cerrada a los forasteros durante gran parte del siglo XX, Albania ha sido durante mucho tiempo el enigma de la Europa mediterránea. Hasta hace muy poco tiempo, sus montañas arrugadas, ciudades fortificadas y playas resplandecientes eran simplemente un rumor en la mayoría de los mapas de viajes. Pero, con el fin de una tensión particularmente brutal del comunismo en 1991, Albania abrió tentativamente sus puertas.

Los primeros turistas curiosos que llegaron descubrieron una tierra donde todavía prevalecían antiguos códigos de conducta y donde el viento silbaba a través de los restos destrozados de antiguos yacimientos griegos y romanos medio olvidados. Un cuarto de siglo después de deshacerse de las cadenas del comunismo, los impresionantes paisajes montañosos de Albania, los castillos desmoronados, la capital bulliciosa y las playas de ensueño que rivalizan en el Mediterráneo continúan encantando.

Por qué deberías visitar Albania

Vamos a echar un vistazo a los regalos del país que te invitan a visitarlo.

Las Montañas Malditas

Los nombres no son mucho más evocadores que las “Montañas Malditas”, pero los picos dramáticos del norte de Albania están a la altura de la maravilla de su nombre. Ofreciendo algunos de los paisajes más impresionantes del país, y fácilmente sus mejores excursiones, las montañas se extienden a lo largo de las fronteras de Albania, Kosovo y Montenegro, y en Albania alcanzan una altura respetable de 2694 m.

Pero como todos sabemos, el tamaño no lo es todo y lo que estas montañas carecen de la grandeza del Himalaya, lo compensan con su belleza lírica. Hay valles verdes profundos, bosques densos donde los lobos merodean, pináculos de rocas de color gris hielo y pueblos pintorescos de piedra donde las antiguas tradiciones se mantienen fuertes. De hecho, aquí es donde los pastores todavía llevan sus rebaños a los pastos de verano y donde las contiendas de sangre continúan dominando,

Berat

Berat teje su propia magia muy especial, y es fácilmente un punto culminante de visitar Albania. Su característica más llamativa es la colección de casas otomanas blancas que suben la colina hasta su castillo, lo que le valió el título de ‘ciudad de mil ventanas’ y lo ayudó a unirse a Gjirokastra en la lista de sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco, en 2008.

El entorno montañoso es particularmente evocador cuando las nubes se arremolinan alrededor de la parte superior de los minaretes, o se rompen para mostrar el pico helado del Monte Tomorri.

Riviera albanesa

La Riviera albanesa fue una revelación hace aproximadamente una década, cuando los mochileros descubrieron el último tramo virgen de la costa mediterránea en Europa, acuden en tropel, montan campamentos ad hoc y exploran decenas de playas poco conocidas.

Desde entonces, las cosas se han vuelto significativamente menos prístinas, y el desarrollo excesivo ha afectado a muchas de las aldeas costeras que alguna vez fueron encantadoras. Pero no te preocupes; si bien algunas playas pueden estar llenas de enjambres en verano, con un poco de persistencia todavía hay lugares para descansar y disfrutar de las playas vacías por las que la región fue tan famosa.

Tirana

La alegre y colorida Tirana es donde las esperanzas y los sueños de esta pequeña nación se unen en un remolino vibrante de tráfico, consumismo descarado y diversión sin restricciones.

Tras haber experimentado una transformación de proporciones extraordinarias desde que despertó de su sueño comunista a principios de la década de 1990, el centro de Tirana es ahora irreconocible desde aquellos días grises, con edificios pintados en colores primarios, y plazas públicas y calles peatonales que son un placer pasear.

Gjirokastra

Definida por su castillo, caminos pavimentados con piedra caliza y esquisto, imponentes casas con techos de pizarra y vistas al valle de Drina, Gjirokastra es una ciudad mágica en una colina.

Ha habido un asentamiento aquí por 2500 años, aunque en estos días son las 600 casas ‘monumentales’ de la era otomana que atraen a los visitantes. Para los albaneses, la ciudad también es sinónimo del ex dictador Enver Hoxha; quien nació aquí y se aseguró de que la ciudad estuviera relativamente bien conservada bajo su gobierno, aunque hoy no está conmemorado de ninguna manera aquí.

Butrint

Temprano en la mañana, antes de que lleguen las multitudes de turistas y cuando las rocas aún están teñidas por la luz amarilla del amanecer; puedes imaginar que las antiguas murallas de Butrint te están susurrando secretos de vidas pasadas. Fácilmente el más romántico y hermoso, sin mencionar el más grande; de los sitios antiguos de Albania, Butrint, a 18 km al sur de Saranda, merece la pena recorrer un largo camino para ver.

 

 

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